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[기고] 자라섬과 혹할머니
2020년 11월 18일 (수) 07:59:29 글. 박범서 가평중고총동문회장 (전 KBS충주방송국장) kkkggg@chol.com
   
 

올 가을 가평에서 가장 즐거웠던 이야기는 단연 자라섬 꽃 정원일 것이다.

북한강 주변경관과 어우러진 꽃정원은 무려 12만명이 다녀가면서 그 아름다움을 뽐낼 수 있었고, 이로 인해 가평사랑 상품권이나 먹거리 판매 수익금이 지역경제에도 도움이 되었다고 하니 코로나19의 답답한 상황에서 모처럼의 기쁜 소식이었다.
 
자라섬의 옛날 이름중 하나인 중국섬은 인근에 살던 사람들에게 저마다의 많은 추억을 남겼는데, 특히 나에게는 중국섬 근처에서 놀다가 죽다 살아난 경험이 있고, 돌아가신 아버지와 마지막 추억을 간직한 곳이라 자라섬에 가면 늘 많은 생각을 하게 된다.
 
막내 아들로 태어난 아버지는 변변한 밭뙈기도 받지 못하고 결혼을 해서 지금의 청평면 하천리에 살다가 내가 아주 어릴 때 그래도 도회지가 낫다고 생각했던지, 당시 저지대이고 집값이 싼 가평 오목리로 이사하셨다.
 
그리고 얼마 안 있어 1965년 대홍수가 일어났을 때 – 당시에는 지금과 같은 둑이 없었고, 홍수가 난 후 오치성 국회의원이 제방을 만들어 주었다는 소릴 들었다 -
 
우린 숟가락 하나 건지지 못하고 몸만 빠져나와 지대가 높은 대곡리 안말에 셋방을 들어 살았다.
 
물이 어느 정도 빠지자 어머니는 옆에 살던 혹할머니와 중국섬 가까이 있던 감자밭에서 남은 감자를 캐러 가셨고, 작은 누나는 친구들과 목욕을 하러 오목리 개울로 가고 있었는데 내가 따라 가겠다고 보챘던 모양이다.
 
누나는 몇 번 귀찮아 하다가 내가 가지고 있던 사탕을 하나 주자 데리고 갔다. 누나들이 웃고 떠드는 동안 나는 먼저 옷을 벗고 물에 들어갔다가 거친 물살에 휩쓸려 중국섬쪽으로 떠내려 갔다고 한다.
 
감자를 캐고 있던 혹할머니가 먼발치에서 내가 아둥바둥 떠내려 오는 것을 보고 놀라서 어머니에게 소리치고 바로 달려가 모래사장 옆으로 떠내려 오는 나를 끄집어내어 주셨다.
 
조금만 더 떠내려가면 북한강으로 흘러들어 죽을 뻔한 나를 혹할머니께서 구해 주신 것이다. 나는 그 이후로 얼마간 새해가 되면 혹할머니께 세배를 다니곤 했다.
 
위로 두 딸을 두고 아들을 낳자 아버지는 가끔 나에게만 눈깔사탕을 사주었는데 이게 화근이 된 것인지도 모르겠다.
 
이런 아버지가 네 자식을 잘 키워 살만하게 되고, 등산대회에서 우승할 만큼 건강하게 지내셨는데 어느 날 말기암 판정을 받고 투병하시다 돌아 가셨다.
 
아버지는 퇴직 후 도지를 내고 중국섬 한쪽에 500평쯤 콩과 들깨를 심어 즐거움을 찾으셨는데, 나도 시간이 날 때마다 가서 도와 드리곤 하였다.
 
돌아가시기 얼마 전에도 할 일이 많다며 새벽에 날 깨워 아직 밝지도 않은 중국섬에서 자동차 헤드라이트를 켜놓고 콩을 털던 일이 엊그제 같다.
 
나에게 이런 아련한 추억을 남긴 중국섬이 이젠 자라섬이 되고 수많은 사람들이 찾은 명소가 되었다. 흔히 하는 말이지만 감회가 남다르다. 
 
글. 박범서 가평중고총동문회장 (전 KBS충주방송국장)
 
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